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Fleurs et miel de lavande

Une ou des lavandes?

La lavande symbole de la flore provençale du début de l’été est composée de quatre espèces :

  • la lavande vraie, dite Lavandula angustifolia.
  • la lavande aspi, dite Lavandula latifolia.
  • le lavandin, dite Lavandula hybrida.
  • la lavande,  dite Lavandula stoechas.

 

La lavande vraie fleurit plus précocement que les autres espèces, d’avril à juin. Les autres lavandes fleurissent plutôt de juin à août. Ces 4 espèces sont hautement thermophiles, supportant sans difficulté les sols secs et les espaces ensoleillés. Elles poussent sur sol calcaire sauf celles des îles d’Hyères qui poussent sur sol siliceux.

 lavande

Seule la lavande vraie et le lavandin présentent l’odeur de lavande typique bien connue lorsqu’on en froisse  les feuilles alors que la lavande aspi et la lavande des îles d’Hyères, en revanche, présentent une forte odeur de camphre beaucoup moins agréable. Cette odeur n’a pas de répercussion sur le goût du miel.

 

Des usages différents

 

  • La lavande vraie est connue pour produire une huile essentielle de meilleure qualité, et bénéficie d’une appellation d’origine contrôlée en Haute Provence.
  • Le lavandin, à l’origine un hybride naturel, plus productif, fournit une huile essentielle plus camphrée, utilisée en parfumerie industrielle.
  • Les 2 autres espèces ne sont pas cultivées mais sont ponctuellement récoltées à l’état sauvage.

 

Toutes les lavandes produisent un nectar abondant et attractif pour les abeilles. D’une belle couleur jaune pâle à doré, le miel de lavande très parfumé est l’un des plus appréciés.

lavande abeille

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